SCHATRIJKE NEDERLANDSE CHINEES MAAKT DROOM WAAR
 

uit de Telegraaf van zaterdag 24 augustus 2002.
door HENNY KORVER en TJUYING LIU.    

                                            AMSTERDAM/PEKING, Bij de miljoenenstad Shenyang verrijst het opzienbarendste en meest prestigieuze attractiepark van China in volmaakt Nederlandse stijl. Duizenden Chinezen werken er dagelijks aan dit "Holland-Dorp", waarin het Amsterdamse Centraal Station op ware grootte een majestueuze plaats inneemt te midden van een straat met klassieke grachtenpanden, molens, de korenbruggen van Leiden en drie replica's van de befaamde Waterpoort in Sneek. Tegen dit wonderlijke decor strekt zich ook een glazen stad uit: honderden kassen, waarin een weelderige pracht van bloemen, planten, fruit en groente tentoon wordt gesteld.

Initiatiefnemer en financier van dit kolossale project is de Nederlandse Chinees Yang Bin (楊斌), die jaren in Leiden woonde en vanuit Nederland schatrijk werd met zijn agrarische im- en exportbedrijf Euro-Asia. De 39-jarige Yang Bin kwam onlangs in Hongkong in opspraak wegens vermeende belastingontduiking. "Maar er is niets aan de hand", sust zijn Nederlandse directeur Teunis Broere de gemoederen. "De heer Yang doet correct zaken en heeft geen enkel geheim voor de Chinese fiscus of wie dan ook." 

Het contrast is onwezenlijk en bizar. De asgrauwe Chinese miljoenenstad Shenyang met saaie, vormloze flatgebouwen en roestige in verval geraakte oude staatsfabrieken als decor van een kleurrijk dorp in de pracht en praal van Hollands glorie.  Het Centraal Station van Amsterdam met zijn zachtrode stenen en goudkleurige uurwerken op ware grootte als glorieus middelpunt. Een straat van anderhalve kilometer lang met minutieus nagebootste zeventiende-eeuwse grachtenpanden, molens, de korenbruggen van Leiden, drie replica's van de historische Waterpoort van Sneek en fraaie waterpartijen, die ook al zo karakteristiek zijn voor Nederland. Het koninklijk paleis Huis ten Bosch biedt er een vorstelijke aanblik, de fundamenten voor het prachtige stadhuis Van Gouda zijn gelegd en het imposante Vredespaleis van 's-Gravenhage staat in de steigers. Onafzienbare rijen broeikassen, waarin een rijkdom aan vele soorten bloemen, planten, fruit en groente wordt gekweekt, completeren het geheel.  In het voorjaar stonden op dit complex al een half miljoen tulpen in bloei. 

Het is echt waar. Een wonderbaarlijk Hollands dorp in het onmetelijke China. Vlakbij Shenyang, waar acht miljoen mensen wonen, de hoofdstad van de provincie Liaoning, 600 kilometer ten noordoosten van Peking. 
Het doet in vele opzichten denken aan het "Dutch Village", dat in het Japanse Nagasaki is verrezen en waar eveneens markante Nederlandse bouwwerken als paleis Huis ten Bosch zijn nagebouwd. Maar er zijn vooral uitzonderlijke verschillen. De Hollandse wijk in Nagasaki is een begrip in Nederland, Japan en ver daarbuiten, terwijl het nog in aanbouw zijnde attractiepark in China in ons land nog volslagen onbekend is.  Dat was tot voor kort ook de Nederlandse Chinees Yang Bin, die zijn agrarisch handelsbedrijf Euro-Asia in enkele jaren tijd in duizelingwekkende vaart tot een van de machtigste zakenimperiums van China uitbouwde en de grote man is achter het prestigieuze Holland-Dorp. Een attractiepark, dat zich vooral van Nagasaki onderscheidt  door een overweldigende  pracht aan bloemen en planten  en een grote variatie aan andere tuinbouwproducten, het handelsmerk van Yang Bin.  

Eind vorig jaar kwam zijn naam voor 't eerst groot in het nieuws, toen het gezaghebbende Amerikaanse zakenblad Forbes hem tot de op een na rijkste man van China  uitriep met een geschat vermogen van bijna één miljard euro. En extra opzienbarend daarbij was vooral zijn Nederlandse nationaliteit, die hij begin jaren negentig verkreeg. Dat gebeurde, nadat hij in 1989 vlak na het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking in ons land politiek asiel had aangevraagd. Hij was in die periode in Nederland voor een studie Politieke Wetenschappen aan de universiteit in Leiden en het was in deze stad, dat hij niet lang daarna zijn fenomenale carrière als zakenman begon. Eerst met een im- en exportbedrijf in textiel, later met een uiterst florerende handelsonderneming in bloemen, planten en broeikassen onder de naam Euro-Asia Flower, die hij in 1998 oprichtte en waarvoor hij domicilie koos in het statige en kasteelachtige 'Blauwe huis' aan de Rijksstraatweg in Wassenaar. In sneltreinvaart bouwde hij zijn concern uit en met zijn Nederlandse paspoort reisde hij naderhand op en neer naar China, waar hij de hoofdzetel van zijn bedrijf vestigde en waar Euro-Asia vorig jaar aan de beurs van Hongkong werd geïntroduceerd. „Een man, die het onmogelijke weet waar te maken. En iemand ook, die een feilloos gevoel heeft om op het juiste moment de juiste actie te ondernemen", weet Teunis Broere, die in het Blauwe huis directeur is van de Nederlandse vennootschappen onder de vlag van Euro-Asia. "Toen hij hier begon had hij geen verstand van bloemen en planten. Maar hij keek goed rond en had al gauw door wat Nederland het beste te bieden had aan China: agrarische producten."  

Begin dit jaar kwam de 39-jarige Yang Bin plotseling onder vuur te liggen door uiterst negatieve publiciteit in de Chinese media over zijn handel en wandel. De onthullingen in het blad Forbes over zijn ongekende rijkdom hadden een stroom van geruchten op gang gebracht. Hij zou verdachte zijn van grootscheepse belastingontduiking en van corruptie, die zo ver ging dat hij de hoogste autoriteiten van de provincie Liaoning had omgekocht voor het leveren van honderden gevangenen om dwangarbeid in het Holland-Dorp te verrichten bij het aanleggen van riolen en het graven van de grachten. Geruchten wilden ook dat hij grote sommen geld aan zijn beursfonds had onttrokken om daarmee het Holland-Dorp te financieren. In een persconferentie in Hongkong verwees Yang Bin alle verdachtmakingen en insinuaties naar het rijk der fabelen, maar de geruchten bleven. Sindsdien zweeg Yang Bin en meed hij de publiciteit. "Het was zelfs zo erg, dat er in de kranten vermeld werd, dat hij naar Noord-Korea zou zijn gevlucht om aan arrestatie te ontkomen", doorbrak Teunis Broere deze week namens Yang Bin, tegenover deze krant, het zwijgen. "Moet je nagaan, ik was in juli voor een zakelijk gesprek met hem in Hongkong en we zaten op een terrasje rustig een pilsje te drinken, toen we die berichten onder ogen kregen. Maar ik kan iedereen verzekeren: er is niets aan de hand. Door het artikel in Forbes hebben de rijkste Chinezen, die daarin werden genoemd, inderdaad belangstelling van de fiscus gehad. En Yang Bin misschien nog wat extra, omdat hij Nederlander is. Van officiële zijde in China is geen enkele verdachtmaking tegen hem geuit. Euro-Asia is een uitstekend geleid bedrijf met een raad van commissarissen, die toezicht uitoefent en met periodieke accountantscontroles."  

Broere benadrukt dat Yang Bin de economie in China juist geweldige impulsen biedt. "Er werken duizenden Chinezen in het Holland-Dorp. Het gonst er van de bouwactiviteiten. En dat verhaal over dwangarbeid? Het klopt dat er af en toe groepen gevangenen worden ingezet," zegt hij. "Dat is heel normaal in China. Je kunt ze tegen een redelijke vergoeding inhuren. Heeft totaal niets met corruptie van doen. Ze zijn herkenbaar aan hun oranje pakken. Als ik er op bezoek ben, zeg ik wel eens: hé, het Oranjeteam  staat ook weer op het veld."  

Yang Bin resideert intussen met zijn Raad van Bestuur als een vorst in het prachtig nagebouwde paleis Huis ten Bosch in het Holland-Dorp in Shenyang. Elke ochtend rijdt hij met zijn terreinwagen door het dorp om op de hoogte te blijven van de laatste ontwikkelingen. "Het 'Holland dorp' is als mijn eigen kind. Het is fantastisch om het elke dag te zien groeien", zei hij onlangs. "Maar het is ook prachtig om hier de waarden van architectuur en landbouwtechnieken tussen Nederland en China uit te wisselen."  

Over ruim twee jaar zal het Holland-Dorp voltooid zijn. Het moet dan tien miljoen bezoekers per jaar trekken uit de gebieden rond Shenyang en Beijing, waar 130 miljoen mensen wonen. Te hoog gegrepen?  Yang Bin gaat in elk geval geen zee te hoog. Teunis Broere somt achteloos op, wat er nog allemaal te gebeuren staat: "Er zijn op dit moment ook twee hotels in aanbouw met in totaal achthonderd kamers, er komen winkels en restaurants, waarvan er één in een tropische tuin wordt ondergebracht, voorts een groot sportcomplex voor tennis, midgetgolf en fitness, maar ook attracties in de stijl van Nederlandse pretparken als de Efteling en Six Flags: achtbanen, spookhuizen en wildwaterbanen." Een van de absolute hoogtepunten van het Holland-Dorp wordt de trouwkapel in het nog te realiseren stadhuis van Gouda. "De Chinese bevolking daar is nog vrij arm, maar trouwen is er een spektakel. Daar geven ze kapitalen aan uit. Vroeger trouwden de mensen als een formaliteit voor een loketje en konden ze nauwelijks zitten. Straks kunnen we daar honderden Chinese bruidsparen een onvergetelijke trouwdag aanbieden. Het orgel is in Zuid-Afrika al besteld", zegt Broere, die met een staf van tien Nederlanders in Wassenaar de bouw van het Holland-Dorp met raad en daad begeleidt. Yang Bin, de bloemenkoning van China, liep al een tijdje rond met plannen om dit reusachtige project, waarin een paar honderd miljoen euro wordt geïnvesteerd, te beginnen. Na een bezoek aan het 'Dutch Village' in Nagasaki was hij verkocht. Zijn liefde voor Nederland wilde hij hier in Shenyang combineren met een groot zakelijk oogmerk: exploitatie van een toptoeristisch attractiepark, promotie en productie van tuinbouwgewassen en een aanzienlijk belang in de onroerendgoed-business met verkoop van moderne Nederlandse bungalows (aan het water) en tientallen appartementen in gerestaureerde pakhuizen in Nederlandse stijl, eveneens allemaal in het Holland-Dorp.  

Drie jaar geleden werden de plannen concreet. Yang Bin pakte de zaken ongelooflijk energiek aan. De architecten Bert Roos uit Oud-Beijerland en Teun Notenboom, die nu in Rotterdam werkt, kregen opdracht de eerste tekeningen voor het Centraal Station, 150 grachtengevels, de Sneker Waterpoort en de Leidse korenbruggen te maken. Ze deden dat aan de hand van honderden detailfoto's en gegevens uit de archieven van Monumentenzorg. Roos deze week: "We reisden een paar keer op en neer naar Shenyang en waren onder de indruk van de snelheid, waarmee Yang Bin handelde. Hij kwam over als een keiharde zakenman, maar zeer correct. We hebben een jaar voor hem gewerkt. Het was een droomopdracht en hij heeft ons goed betaald. Maar het blijft toch wel iets heel aparts hoor, zo'n Centraal Station op ware grootte, waar geen treinen rijden, maar waar achter je zo naar al die broeikassen vol bloemen en planten loopt!" Na de pioniersarbeid van Roos en Notenboom werken er nu nog louter Chinese architecten aan de voltooiing van het dorp.

Het is vreemd, dat het Holland Dorp in Nederland nauwelijks aandacht heeft getrokken. Teunis Broere heeft daar wel een verklaring voor: "Yang Bin is er niet de man naar om naar officiële instanties te lopen voor subsidieregelingen. In Nederland heeft hij de juiste vakmensen geselecteerd om de zaak van de grond te krijgen. Het is nogal onopvallend gedaan. Bovendien is dit dorp nauwelijks interessant voor de Nederlandse toeristenbranche.  De doelgroep zijn de Chinezen. In Wassenaar hebben we met onze Nederlandse staf nog wel eens overwogen om toch enige publiciteit aan dit Chinese Holland dorp te geven, maar tegelijker tijd zagen we er al vanaf. We dachten: "De mensen verklaren ons voor gek. Dit gelooft toch niemand. Het is te gek voor woorden. En ik moet zeggen: toen ik drie jaar geleden met Yang Bin daar in Shenyang over die enorme rijstvelden liep en eraan dacht, dat hier het Centraal Station van Amsterdam met waterpoorten uit Sneek moesten verreizen, heb ik ook wel even achter mijn  oren gekrabd. Maar ja, het staat er nu toch allemaal maar mooi en het verhaal is duidelijk: "Yang Bin maakt zijn droom waar."

CHINA PAKT "ONZE" YANG BIN OP.

Uit de Telegraaf van 5 oktober 2002
door Tjuying Liu PEKING.

De Nederlands-Chinese ondernemer Yang Bin, pas benoemd tot gouverneur van een Noord-Koreaanse vrijhandelszone, is gisteren door de Chinese politie gearresteerd in het door hem gebouwde Holland-Dorp in Shenyang. Daarmee heeft het opmerkelijke plan van de Noord- Koreanen, om onder Yang Bin's leiding een commerciële opening naar de wereld te maken, een flinke tegenslag opgelopen.
Yang Bin had een belastingschuld, zeggen de Chinese media. Hij zou bovendien schuldig zijn aan illegale zakenpraktijken. Volgens zijn woordvoerder, Duan Xiaohong, had de bloemenmagnaat echter al toegegeven dat hij nog meer dan een miljoen euro aan de stad Shenyang schuldig was. Yang was al met de autoriteiten overeengekomen om dit bedrag voor de uiteindelijke datum op 12 oktober terug te betalen, zei Duan.
De 39-jarige Yang, die in 1987 naar Nederland vluchtte, heeft bij de miljoenenstad Shenyang een prestigieus attractiepark in Nederlandse stijl gerealiseerd. In het Holland-Dorp zijn bouwkundige pronkstukken als het Amsterdamse Centraal Station en klassieke grachtenpanden op ware grootte te bewonderen, evenals honderden kassen met bloemen en planten.

Verbolgen.
De arrestatie van Yang is mogelijk ingegeven doordat China verbolgen is door zijn benoeming tot gouverneur van de vrijhandelszone zonder de nadrukkelijke goedkeuring van Beijing. De Noord-Koreaanse president Kim Jong-Il wees hem vorige week aan als leider van de nieuwe Speciale Administratieve Regio (SAR) Sinuiju, een kapitalistische enclave in het noordoosten van het land.  

Yang gaf woensdag nog een optimistische persconferentie voor buitenlandse journalisten in Shenyang, die hij had beloofd de zone hoogstpersoonlijk te laten zien. Na afloop van die persconferentie verzocht de Chinese politie de verslaggevers om het Holland-Dorp te verlaten omdat er geen toestemming was verleend voor de persconferentie. De politie had het Holland-Dorp omsingeld en nam van sommige journalisten het opgenomen beeldmateriaal af. De volgende ochtend vroeg werd Yang gearresteerd.  
De arrestatie is een klap in het gezicht van Noord-Korea. Deze sterk geïsoleerde stalinistische staat had gehoopt met dit kapitalistische experiment van nog geen maand oud de deur naar de buitenwereld op een kier te zetten.
Het verarmde land heeft deze zomer al enige hervormingen doorgevoerd. Toen werden de lonen van de Koreanen met een factor tien verhoogd en werd de staatsdistributie van voedsel afgeschaft.
Het is de bedoeling dat de SAR volgens puur kapitalistische principes gaat functioneren. Zo wordt de officiële munteenheid de Amerikaanse dollar en de belasting hoeft niet te worden afgedragen aan de autoriteiten aan Pjongjang. Om het 132 vierkante kilometer grote gebied komt een muur te staan die het gewone Noord-Koreanen onmogelijk moet maken om de zone te betreden. Mensen die er nu wonen, moeten verhuizen om plaats te maken voor Chinezen, westerlingen en goed opgeleide Noord-Koreanen uit andere delen van het land.
De Nederlandse ambassade in Beijing heeft meegedeeld dat ze consulaire hulp aan Yang zullen verlenen maar gisteravond was de ambassade nog niet officieel op de hoogte gesteld van zijn arrestatie. Ook over zijn verblijfplaats was bij de ambassade nog niets bekend.

Reactie van de Euro Asia Group op de aanhouding van Yang Bin
7 oktober 2002

Wassenaar, Ondanks de diplomatieke onschendbaarheid van Dhr. Yang Bin bestormden jongstleden vrijdag 4 oktober, 30 gewapende politieagenten zijn woning in Shenyang en namen hem onder dwang mee. Momenteel zeggen de Chinese autoriteiten dat hij onder huisarrest is geplaatst. Dit huisarrest heeft er echter de schijn van een normale arrestatie te zijn: de Chinese autoriteiten hebben zijn verblijfplaats nog niet vrijgegeven en zijn familie en bekenden mogen hem niet bezoeken. Yang Bin is president en grootaandeelhouder van de Euro Asia Group en werd onlangs benoemd tot gouverneur van de Noord Koreaanse vrijhandelszone Shinuiju

De Chinese autoriteiten hebben nog geen aanklacht tegen Yang Bin geformuleerd, zij houden hem momenteel vast omdat ze zeggen verdenkingen van belastingontduiking te hebben. Omdat al de bedrijven binnen de Euro Asia Group zelfstandige rechtspersonen met een eigen beperkte aansprakelijkheid zijn, zullen deze bedrijven afzonderlijk als rechtspersoon en niet Yang Bin persoonlijk aansprakelijk gesteld dienen te worden.

De Euro Asia Group loopt niet weg voor haar verantwoordelijkheden en is waar nodig bereid zich tegen beschuldigingen te verweren. Door Yang Bin persoonlijk verantwoordelijk te houden voor de acties van bedrijven uit de Euro Asia Group (zelfstandige rechtspersonen) verwarren de Chinese autoriteiten duidelijk de verantwoordelijkheden van de afzonderlijke bedrijven en de privépersoon Yang Bin.

Het lijkt er tot nu op dat de politiemacht die Yang Bin arresteerde deel uit maakt van de lokale politie. In de afgelopen jaren heeft Euro Asia Group grootschalig geïnvesteerd en geherinvesteerd in de ontwikkeling van de regio Shenyang. Als resultaat hiervan is niet alleen het landschap sterk verbeterd maar is ook het niveau van tuinbouw sterk gestegen. Het is begrijpelijk dat de lokale autoriteiten vrezen dat Yang Bin's beweging richting Noord Korea zal leiden tot een afname van onze investeringen in Shenyang. Dit is echter een zeer bekrompen idee. Als Nederlands bedrijf hebben wij zeer veel vertrouwen in China en de Euro Asia Group heeft reeds vele miljarden RMB's geïnvesteerd. De arrestatie van Yang Bin is daarom voor ons bedrijf een enorme bittere pil. Het heeft ons vertrouwen in het Chinese beleid ten aanzien van buitenlandse investeringen doen wankelen en het zal het algemene vertrouwen van buitenlandse ondernemingen om in China te investeren schaden. Zolang China zal volharden in het zoeken naar problemen met succesvolle buitenlandse bedrijven zullen buitenlandse investeerders afgeschrikt raken. Met andere woorden: het schijnbaar geïsoleerde incident met Yang Bin zou schade kunnen aanbrengen aan het totale klimaat voor buitenlandse investeringen in China. Hiervoor roepen wij de Chinese centrale overheid op zich direct met deze zaak te bemoeien en er voor te zorgen dat Yang Bin weer volledig in vrijheid wordt gesteld.

Recent hebben de activiteiten van Yang Bin geleid tot een geheel nieuwe periode in de geschiedenis van Noord Korea. De vrijhandelszone Shinuiju (special administrative region) is niet alleen van zeer groot belang voor Noord Korea zelf maar draagt ook bij aan goede vooruitzichten van vrede en veiligheid in de gehele wereld. Daarvoor is het overduidelijk dat de internationale gemeenschap een verantwoordelijkheid heeft dit project tot een succes te maken. De arrestatie van Yang Bin dreigt een enorme schaduw te werpen over de vooruitzichten van dit project en daarom roepen wij de internationale gemeenschap, en in het bijzonder de Europese Unie en de Verenigde Staten op hun internationale verantwoordelijkheid te nemen en te ijveren voor de vrijlating van Yang Bin. We roepen ook de centrale regering van China op hun eigen internationale verantwoordelijkheden niet te verzaken en er bij de lokale overheid van Shenyang aan te dringen op de invrijheidsstelling van Yang Bin.

Wij zijn overtuigd van het belang van onze verbintenis met Noord Korea. Ondanks alle turbulentie zal Euro Asia Group zijn ambitieuze investeringsplannen in Noord Korea ten uitvoer brengen. Met de hulp van de internationale gemeenschap en de multinationale ondernemingen zal de special administrative region in Shinuiju groeien en bloeien.
 

CHINA EN NOORD-KOREA RUZIëN OVER HUISARREST 
GOUVERNEUR YANG BIN

Uit de Telegraaf van 8 oktober 2002.
Van onze correspondent

Beijing, Het huisarrest van Yang Bin, de flamboyante Nederlands-Chinese ondernemer, heeft geleid tot spanningen tussen de bondgenoten China en Noord-Korea. Beide landen zouden over en weer toponderhandelaars hebben gestuurd om het conflict op te lossen. De bloemenmagnaat werd eergisteren door de Chinese politie onder huisarrest geplaatst, nadat hij wegens vermeende belastingontduiking en illegale handelspraktijken voor verhoor was vastgehouden. De kersverse gouverneur van de nieuwe Noord-Koreaanse vrijhandelszone kreeg kort na zijn vrijlating van de politie het bevel thuis te blijven. Een aantal dagen geleden had Yang Bin op een persconferentie toegegeven meer dan één miljoen euro schuldig te zijn aan de stad Shenyang, waar hij zijn Holland-Dorp heeft gebouwd. Een regeling voor terugbetaling was volgens hem al getroffen. Die openbaring mocht echter niet baten omdat zijn vermeende illegale handelspraktijken te maken zouden hebben met zijn banden met het voormalige stadsbestuur van Shenyang, dat vorig jaar  wegens corruptie in het gevang was gezet. Yang hield evenwel vol dat het bestuur de grond had gekocht voor de bouw van zijn Holland-Dorp en voor tuinbouw. Omdat hij er woningen op bouwde, had hij er volgens de media veel te weinig geld voor betaald. Voor woningbouw moeten overheden een veel hogere prijs berekenen. Naar verluidt is Beijing boos omdat het niet door Pjongjang is geconsulteerd over de aanstelling van Yang. Noord-Korea heeft op zijn beurt een klacht ingediend bij het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken omdat het kapitalistische experiment ernstig wordt vertraagd door de onzekerheid over het lot van Yang.
Voor Nederland kan de kwestie nog een staartje krijgen. Yang bezit een Nederlands paspoort en beweert dat hij na zijn benoeming als gouverneur ook de Noord-Koreaanse nationaliteit heeft gekregen. Hoewel de Nederlandse ambassade heeft meegedeeld consulaire hulp aan Yang te willen verlenen, is nog niet duidelijk of Yang hier al om heeft gevraagd.

GROTE ONZEKERHEID OVER LOT IN PEKING GEARRESTEERDE NEDERLANDSE CHINEES

Uit de TELEGRAAF van zaterdag, 19 oktober 2002
door HENNY KORVER.
BEIJING/ WASSENAAR,

                               Er heerst nog steeds grote onzekerheid over het lot van de Nederlandse Chinees Yang Bin, die op 4 Oktober door de Chinese autoriteiten onder huisarrest is geplaatst. De pas 39-jarige zakenman, die de Nederlandse nationaliteit heeft, zorgde vorige maand voor wereldnieuws, toen bekend werd dat uitgerekend het geïsoleerde Noord-Korea hem benoemd had tot gouverneur van een nieuwe vrijhandelszone naar westers model. Hij lijkt nu het slachtoffer te zijn van een ernstig politiek conflict tussen China en Noord-Korea. Yang Bin, één van de rijkste mannen in China, baarde eerder opzien met de vestiging van het Holland-Dorp in Shenyang, waar verschillende historische Nederlandse gebouwen op ware grootte zijn gerealiseerd. In het Europese hoofdkwartier van zijn Euro-Asia Group in Wassenaar wordt nu koortsachtig gewerkt om hem zo snel mogelijk vrij te krijgen en zijn ambitieuze plannen met kracht uit te voeren.
                                     In de vroege ochtend van 4 oktober  grendelde een bewapende politiemacht rond vijf  uur  het Holland-Dorp bij  de  Noord-Chinese stad Shenyang hermetisch af. De 39-jarige Nederlandse Chinees Yang Bin, groot geworden in de   bloemenhandel  en één van de rijkste ondernemers van het land, was al door personeel gealarmeerd  en   volgde vanuit zijn prestigieuze hoofdkantoor in het nagebouwde  paleis  Huis ten Bosch gespannen de onverwachte ontwikkelingen. Hij had nog net tijd de telefoon te pakken en naar de Nederlandse directie van zijn wereldwijde agrarische concern in Wassenaar te bellen met de korte mededeling:  "Er staat hier een heel leger politie, ik vrees dat het fout afloopt." Al een uur later kreeg Ton Broere, directeur van de Nederlandse divisie van de Euro-Asia Group, de bevestiging van de bange vermoedens: "Yang Bin is gearresteerd en meegenomen voor verhoor." Het nieuws sloeg in als een bom en werd over de hele wereld verspreid. Op de beurs van Hongkong werden de noteringen van de Euro-Asia Group onmiddellijk gestaakt. Het was de tweede keer in slechts elf dagen tijd dat Yang Bin in de schijnwerpers van de internationale belangstelling stond. Op 24 september deed hij vooral de politieke wereld versteld staan, toen bekend werd dat hij door Noord-Korea was uitgeroepen tot gouverneur van een nieuwe vrijhandelszone naar westers model. Zelfs camera's van de gezaghebbende Amerikaanse televisiezender CNN registreerden hoe Yang Bin in de Noord Koreaanse hoofdstad Pjongjang het opzienbarende contract tekende. Het leek allemaal te bizar om waar te zijn: één van de rijkste Chinezen met uitsluitend de Nederlandse nationaliteit had nu ook de Noord-Koreaanse nationaliteit gekregen om de macht uit te oefenen over een kapitalistische zone, waarmee dit meest geïsoleerde land ter wereld de deur naar het buitenland op een kier wil zetten. Eerder  had  Ton  Broere, Yang Bin's  rechterhand in Nederland, zijn grote baas al omschreven als  iemand die een feilloos gevoel heeft om op het juiste moment de juiste actie te ondernemen. En een man ook, die het onmogelijke weet waar te maken. Maar de aanhouding van de bloemenkoning in het Holland-Dorp, zijn trotse geesteskind met op ware grootte nagebouwde architectonische pronkstukken als het Centraal Station van Amsterdam, paleis Huis ten Bosch, de korenbruggen van Leiden en zelfs drie replica's van de Waterpoort van Sneek, werpt nu een zware schaduw over de turbulente activiteiten van Yang Bin. "We kunnen slechts gissen wat er aan de hand is", verzuchtte Broere deze week in het statige 'blauwe huis' in Wassenaar, het Nederlandse hoofdkwartier van de Euro-Asia Group. "Hij heeft ergens in Beijing huisarrest. We weten niet eens waar, maar sinds kort hebben we nu wel een telefoonnummer. De communicatie verloopt uiterst moeizaam. We merken dat hij niet vrij is om te zeggen wat hij wil. Maar in elk geval heeft hij aan ons en ook zijn vrouw en twee kinderen, die in Nederland wonen, laten weten dat hij gezond en strijdbaar is." De sterke banden van Yang Bin met Nederland dateren, uit 1988, toen hij aan de universiteit van Leiden een studie Politieke Wetenschappen  begon. Na het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking een jaar later vroeg hij politiek asiel aan  en kreeg hij vervolgens het Nederlanderschap. In Leiden begon  hij  zijn fenomenale carrière als zakenman. Eerst in textiel, later in bloemen, planten, groenten en broeikassen. Hij verlegde zijn activiteiten steeds meer naar China  en bouwde zijn bedrijf uit tot een van de machtigste concerns van het land. Enkele jaren geleden begon hij met de verwerkelijking van een droom: de bouw van het Holland-Dorp naar het voorbeeld van het oud-Nederlandse stadje in het Japanse Nagasaki, alleen met dit verschil dat er in Shenyang ook een enorme pracht aan bloemen en planten in kolossale rijen kassen is te zien. Over twee jaar moet het prestigieuze attractiepark met hotels en restaurants voor miljoenen toeristen klaar zijn. Maar het glorieuze Holland-Dorp is op dit moment even in mineur. De situatie rond Yang Bin ligt uiterst gecompliceerd en gevoelig. Vermoed wordt dat China vooral gepikeerd is over de houding van Noord-Korea, dat geen enkel vooroverleg voerde over de vrijhandelszone en de benoeming van de Nederlands-Chinese zakenman op zo’n prominente post. "Ons probleem is dat we nog steeds niet weten op welke gronden Yang Bin precies wordt vastgehouden", zegt Ton Broere. "Zo lang de Chinese autoriteiten dat niet bekendmaken, kan ook de Nederlandse ambassade in Beijing geen actie ondernemen. En daarbij komt nog, dat Yang Bin naast de Nederlandse nationaliteit nu ook officieel Noord-Koreaans staatsburger is. Hoewel de Chinese bedrijven van Euro-Asia qua omzet verreweg de grootste van het concern zijn, heeft de Nederlandse vestiging in Wassenaar het voortouw genomen om op alle betrokken autoriteiten druk uit te oefenen om de machtige president-directeur vrij te krijgen, Broere: "We hebben het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag, maar ook tal van andere  belangrijke diplomatieke posten in de wereld gevraagd hun invloed aan te wenden om een eind aan dit conflict te maken. Voor Euro-Asia met duizenden werknemers in China staan er enorme belangen op het spel. Broere (50), die met een staf van tien Nederlanders in Wassenaar resideert, doet het uiterste om de bedrijfsvoering van Euro-Asia onder deze merkwaardige omstandigheden zo normaal mogelijk voort te zetten en ook de werkzaamheden in het Holland-Dorp in volle gang te houden. Bovendien maakt hij zich sterk om de vrijhandelszone in de Noord-Koreaanse provincie Sinuiyu, slechts door de rivier Jaloe gescheiden van China, tot een succes te maken. Hij zegt: "Het is een schitterend project, waarvoor we de maquettes al klaar hebben. Het is een zone zo groot als Amsterdam, een groot gebied aan een zeehaven en er komen reusachtige gebouwen, waar zakenlieden uit de hele wereld de kans krijgen in een gunstig belastingklimaat handel handel te drijven. Yang Bin is ook voor de Noord-Koreanen de man die de uitzonderlijke capaciteiten heeft om deze westerse enclave in hun land met voortvarendheid van de grond te krijgen." Volgens de Nederlandse directeur van Euro-Asia raakten de Noord-Koreanen onder de indruk van Yang Bin, toen hij eerder dit jaar een akkoord bereikte om ook in dit land agrarische activiteiten te ontplooien. "De doortastende manier waarop hij de zaken aanpakte, sprak hen bijzonder aan. Toen ze daarna bij een bezoek aan het Holland-Dorp  zagen wat hij ook in China uit de grond had gestampt, vonden ze dat hij de nieuwe gouverneur van Sinuiyu moest worden. Maar de plannen stuitten bij de sceptici ook op felle kritiek.  Duizenden  Noord-Koreanen, die in het gebied wonen, zouden gedwongen moeten verhuizen om plaats te maken voor speciaal geselecteerde, hoog opgeleide landgenoten en buitenlanders, die de vrij handelshaven een kapitalistisch gezicht moeten geven." Broere: "Die kritiek is duidelijk, maar je kunt er tegenover stellen, dat Yang Bin daar met ons bedrijf iets probeert te realiseren, wat de politiek in jaren niet is gelukt: een bescheiden aanzet naar wellicht een eerste vorm van democratie. Dat is toch ook een geweldig pluspunt." Het verhaal van Yang Bin lijkt op een film, waarin de gebeurtenissen niet echt gebeurd kunnen zijn. Begin dit jaar kwam de man, wiens vermogen wordt geschat op één miljard euro, voor het eerst in opspraak toen Chinese kranten meldden dat hij verdacht zou zijn van grootscheepse belastingontduiking en corruptie. Geruchten wilden dat hij al naar Noord-Korea was gevlucht om aan arrestatie te ontkomen. In een reportage in deze krant op 24 augustus verwees Broere die verhalen naar het rijk der fabelen: "Er is geen enkele officiële verdachtmaking tegen hem geuit. Hij is gewoon in China om zijn bedrijf te leiden. Hij heeft tegenover niemand iets te verbergen." Yang Bin zit nu toch op een  geheim adres  onder huisarrest. Wie is deze man, die slechts moeizaam Nederlands spreekt? Een geniaal zakenman met de idealen van een wereldverbeteraar? Of een ordinaire 'lefgozer', die door roeien en ruiten ging, schatrijk werd en nu zijn hand overspeelt? In Wassenaar staat de Nederlandse directie van Euro-Asia in elk geval vierkant achter hun grote roerganger. "Alles waar Yang Bin mee bezig was, gaat op dit moment gewoon door", zegt Ton Broere zelfverzekerd. "We verwachten dat hij binnen een maand weer gewoon vrij man is. Maar dit spel moet niet veel langer gaan duren. Dan zijn de gevolgen moeilijk te overzien. Want met zo’n enorm  bedrijf achter ons kunnen we natuurlijk niet als een kip zonder kop rondlopen."


NEDERLANDS-CHINESE YANG BIN UITGEZET.

Uit de Telegraaf van 1 november 2002.

Van onze correspondent
PEKING, vrijdag 1 nov 2002

 De autoriteiten in China staan op het punt om Yang Bin, de Chinese ondernemer met ook een Nederlands paspoort, het land uit te zetten en al zijn bezittingen in beslag te nemen. Dit heeft de betrouwbare Zuid-Koreaanse krant Chosun Hbo gisteren vermeld. De 39-jarige bloemenkweker staat momenteel onder huisarrest in de noordelijke Chinese stad Shenyang onder verdenking van belastingontduiking en illegale handelspraktijken. Zijn persoonlijk vermogen bedroeg vorig jaar 950 miljoen euro volgens het  tijdschrift Forbes.
Hoewel China geen officiële verklaring gaf, zei een woordvoerster van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken desgevraagd dat Yang "veel wetten had overtreden". Yang werd vorige maand aangesteld als gouverneur van de nieuw op te richten Speciale Economische Regio, Sinuiju, in Noord-Korea. Kort na deze bekendmaking en vlak voor zijn vertrek naar Noord-Korea werd hij door de Chinese autoriteiten tegengehouden. Naar verluidt was Beijing helemaal niet van de besluitvorming op de hoogte over de 'kapitalistische vrijhandelszone' pal aan de Chinese grens. China heeft niet verteld naar welk land Yang wordt uitgewezen. De keuze wordt gecompliceerd, aangezien de voorzitter van de bloemenkwekerij Euro- Azië Agricultural holdings en oprichter van het Holland Dorp zowel een Nederlands als een Noord-Koreaans paspoort bezit. De Nederlandse ambassade in Beijing had geen commentaar op de berichten uit Zuid-Korea. Volgens een eerdere verklaring zou de ambassade hem "voorzien van alle mogelijke consulaire bijstand". 
 

YANG BIN GEARRESTEERD!!

Uit de TELEGRAAF van donderdag 28 november 2002.
Van onze correspondent in PEKING,

De Nederlands-Chinese bloemenmagnaat Yang Bin(39) is gisteren door de Chinese politie gearresteerd. Yang staat al bijna twee maanden onder huisarrest sinds hij had verkondigd een nieuwe, kapitalistisch ingestelde zone in Noord-Korea te gaan leiden. Hij werd evenwel door de autoriteiten in het door hem gebouwde Holland-Dorp in Shenyang tegengehouden. De eigenaar van orchideeën exportbedrijf Euro-Asia Agricultural loopt kans dat al zijn bezittingen in beslag worden genomen. Yang is beschuldigd van frauduleuze contracten, illegaal bebouwde landbouwgronden en pogingen tot omkoperij.  

CHINESE NEDERLANDER MOET 18 JAAR DE CEL IN
Zakenman Yang Bin veroordeeld voor fraude

Uit de Telegraaf van dinsdag 15 juli 2003
Van onze correspondent

PEKING, dinsdag.
De Chinees-Nederlandse Yang Bin (40), die bekendheid verwierf omdat Noord-Korea hem had uitverkoren tót gouverneur van een kapitalistisch experiment, is gisteren in de Noord-Chinese stad Shenyang veroordeeld tot een gevangenisstraf van 18 jaar wegens fraude en omkoping.
Bovendien kreeg hij een boete van 2,3 miljoen yuan (ruim 245.000 euro) en zijn bedrijf Euro-Asia Agricultural Holding een boete van zes miljoen yuan (bijna 638.000 euro). Dit verklaarde een woordvoerder van zijn advocatenkantoor. Zijn vijfkoppig  advocatenteam onder leiding van Tian Wenzhang, voorzitter van de Chinese vereniging van strafpleiters, wil in hoger beroep gaan. Volgens insiders had de Chinees, die in het bezit is van een Nederlands paspoort, levenslang kunnen krijgen. De Nederlandse ambassade in Peking, die van het vonnis op de hoogte is gesteld, heeft aangekondigd het hoger beroep af te wachten.
Yang, die in 2001 nog door het zakenblad Forbes werd uitgeroepen tot de op een na rijkste Chinees met een vermogen van 900 miljoen dollar, werd vorig jaar oktober onder huisarrest geplaatst. In november werd hij aangeklaagd wegens fraude, valsheid in geschrifte, het aanbieden van steekpenningen en illegale bezetting van landbouwgrond. Op alle punten was hij schuldig bevonden
Luttele dagen voor zijn aanhouding was hij door Noord-Korea uitverkoren om de leiding te nemen over de Speciale Administratieve Regio Sinuiju, een baanbrekend project van het bewind van Kim Jong-Il, om op kapitalistische wijze handel te drijven met de wereld.
China is zo'n beetje de laatste belangrijke communistische bondgenoot van Kim en de aanhouding van Yang leidde tot speculaties over mogelijke wrijvingen tussen Peking en Pjongjang over het Noord-Koreaanse plan om China economisch te beconcurreren. Peking reageerde gepikeerd, maar ontkende dat zijn arrestatie met zijn nieuwe functie te maken had.

POLITIEK ASIEL
Dat Yang veel geld had kunnen verdienen voor Noord-Korea lijkt voor de hand te liggen. Hij kwam halverwege 1987 naar Nederland en kreeg in 1989 politiek asiel nadat de Chinese regering op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking een bloedbad had laten aanrichten onder demonstrerende studenten. In de relatief korte tijd dat hij in Nederland woonde, leidde hij een textielfirma en verdiende 20 miljoen dollar. Hiermee begon hij na zijn terugkeer in China een orchideeënhandel, waarmee hij fortuin maakte. Zijn handelsbedrijf is ook op andere terreinen actief. Bijvoorbeeld bij de bouw van het beroemde Holland-Dorp, een attractiepark en onroerendgoed project in de stad waar Yang is veroordeeld. Het vermogen van Yang, die bekend stond om zijn overdadige levensstijl met snelle auto's en een privé-vliegtuig, is sinds zijn arrestatie fors in waarde gedaald.

ROTTERDAM HUILT

door Henny Korver 
ROTTERDAM, SHENYANG,

Uit de Telegraaf van
zaterdag 27 september 2003

                Het Holland-Dorp bij de Chinese miljoenenstad Shenyang, zo 'n 600 kilometer ten noordoosten van Beijing, ligt er stil, verlaten en troosteloos bij. Tot oktober vorig jaar werkten er nog duizenden arbeiders in koortsachtig tempo om van dit stadje in compleet Nederlandse stijl het meest prestigieuze attractiepark van China te maken.
Het Centraal Station van Amsterdam, op ware grootte nagebouwd en voorzien van goudkleurige uurwerken, domineerde het beeld rond straten met grachtenpanden, de korenbruggen van Leiden, drie replica's van de befaamde Waterpoort in Sneek, terwijl het prachtige stadhuis van Gouda en het imposante Vredespaleis in ’s-Gravenhage al voortvarend in de steigers stonden. Dat alles omringd met onafzienbare rijen kassen vol bloemen en planten. In dit dorp zouden hotels en restaurants verrijzen met wildwaterbanen, spookhuizen en achtbanen om er jaarlijks miljoenen Chinezen vertier te bieden.
Maar het Holland-Dorp huilt. Het brein en de grote man achter dit project, de schatrijke Nederlands-Chinese zakenman Yang Bin (40), werd twee weken geleden door het gerechtshof in Shenyang in hoger beroep tot achttien jaar gevangenisstraf veroordeeld wegens belastingontduiking en corruptie.

BOUWKRANEN
Het betekend het einde van een sprookje, vlak voordat het was gerealiseerd. Het is een ramp. Volgend jaar zouden de poorten voor het publiek opengaan. De kroon op het werk van Yang Bin. Maar al maandenlang ligt alles plat. De bouwkranen staan er roerloos bij. “In het dorp loopt geen kip meer rond. En ons grote probleem is dat niemand weet hoe het verder moet", zegt een machteloze Ton Broere, die sinds vijf jaar de belangen van Yang Bin in Nederland behartigt.
Broere was directeur van de Nederlandse vestiging van de Euro-Asia Group, het zakenconcern dat Yang Bin in sneltreinvaart uit de grond stampte en waarmee hij volgens het gezaghebbende Amerikaanse zakenblad Forbes een van de rijkste mannen ter wereld werd met een geschat vermogen van één miljard euro. „Hier in Nederland legde hij de basis voor zijn imperium in bloemen en planten. Een heel bijzondere man, die op iedereen indruk maakte door de tomeloze energie waarmee hij z'n zaken aanpakte", vertelt Ton Broere. "Een weeskind uit de Chinese stad Nanjing, hij werkte zich volledig op eigen kracht omhoog. Rond 1987 kwam hij naar Nederland om in Leiden politiek te studeren en vlak na het bloedbad op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking in 1989 vroeg hij hier politiek asiel aan."
Niet lang daarna kreeg hij een Nederlands paspoort en kon hij daarmee weer vrij reizen naar China, waar hij zijn onderneming gigantisch uitbreidde en Euro-Asia een gewild fonds werd op de beurs van Hongkong. Vorig jaar raakte hij, zoals we in deze krant al rapporteerden, plotseling in opspraak. Geruchten over corruptie, fraude en belastingontduiking namen hand over hand toe, maar de Chinese autoriteiten lieten hem ongemoeid. Dat veranderde toen Yang Bin opeens op geheel andere wijze in het wereldnieuws kwam. Als donderslag bij heldere hemel werd bekend dat het stalinistische regime van Noord-Korea hem had benoemd tot gouverneur van een nog te vestigen vrijhandelszone naar westers model. Het was een soort politieke aardschok: een Nederlands staatsburger aan het hoofd van een imposant Chinees zakenconcern kreeg nu ook de macht over een kapitalistische enclave, waarmee het meest geïsoleerde land ter wereld de deur naar het buitenland op een kier wilde zetten. Maar in de euforie van zijn macht moet Yang Bin de politieke wrevel bij het regime in Beijing over zijn benoeming in Pjongjang grenzeloos hebben onderschat.
"Hij was nog maar net na de ondertekening van het contract met de Noord-Koreanen in China terug, of hij werd al gearresteerd", weet Ton Broere. "Het heeft er alle schijn van dat Yang Bin slachtoffer geworden is van een politiek steekspel."
Sinds vorig jaar 4 oktober heeft Broere geen enkel contact meer gehad met zijn grote baas. Deze belde toen vanuit het Holland-Dorp naar Nederland met de mededeling: "Er staat hier een heel leger politie. Ik vrees dat het fout afloopt." Toen ging de hoorn op de haak. Even later werd de 'Chinese orchideeënkoning', zoals zijn bijnaam luidt, gearresteerd in uitgerekend het perfect nagebouwde paleis Huis ten Bosch, het nieuwe hoofdkwartier van Euro-Asia. In juli werd hij in Shenyang veroordeeld tot achttien jaar gevangenis- straf wegens corruptie en belastingontduiking. Het was tevens het doodvonnis van zijn handelsimperium, dat als een kaartenhuis ineenstortte.
Twee weken geleden werd het zware vonnis door een hoger rechtscollege nog eens bevestigd. Het was opnieuw een klap voor de Nederlandse directeur, die tot voor kort met een staf van tien man uitstekend zaken deed met Yang Bin. Er werden uit ons land niet alleen op grote schaal materialen voor de kassenbouw naar China geëxporteerd, maar ook aanzienlijke partijen zaden, planten en bloembollen. En de Nederlandse branche van het concern had het vooral druk met hand- en spandiensten aan de voltooiing van het Holland-Dorp, dat in belangrijke mate door de architecten Bert Boos uit Oud-Beijerland en Rotterdammer Teun Notenboom was vormgegeven.
"Maar toen Yang Bin was gearresteerd, was de stekker opeens uit het stopcontact", vertelt Broere. "Sindsdien tastten we volledig in het duister. We hebben het eerst nog even aangezien, maar toen er geen opdrachten meer kwamen, hebben we zelf ons faillissement moeten aanvragen. En stonden we allemaal op straat. Een aantal medewerkers heeft al weer nieuw werk gevonden. Maar voor de anderen is het moeilijk. Eén van de bedrijfsonderdelen probeer ik op papier nog wel te laten voortbestaan, voor het geval er plotseling nog goed nieuws uit China komt en we misschien toch weer aan de slag kunnen.  Maar de rek is er bijna uit. Ik ben al op zoek naar een nieuwe baan", zegt de directeur, die het statige 'Blauwe Huis' in Wassenaar, waar hij in de gloriedagen van Euro-Asia met zijn team resideerde, noodgedwongen moest verlaten.

MOEIZAAM
In een eenvoudig kantoor in Rotterdam wacht hij nu vooral met spanning op berichten van Pan, de Chinese echtgenote van Yang Bin, die sinds vorige week in Shenyang is om haar man daar in de gevangenis te bezoeken. Zij woont al jaren in Nederland en zorgt voor hun twee zoontjes van rond tien jaar, die hier helemaal zijn opgegroeid. "Zij heeft al twee keer met hem mogen praten, maar de contacten verlopen nogal moeizaam. Toch hoop ik dat ze bij terugkeer wat meer duidelijkheid in de hele situatie kan verschaffen", zegt Broere.  Maar veel hoop is er niet meer. Hij vreest dat de financiële vermogens en bezittingen van Yang Bin door de Chinese staat in beslag zijn genomen. Ook de Nederlandse ambassade in Peking, die de zakenman overigens correct heeft bijgestaan, weet geen raad in deze ondoorgrondelijke affaire. "Misschien kan de opvolger van minister De
Hoop Scheffer achter de schermen nog iets voor hem betekenen, als hij China gaat bezoeken", verzucht Broere. "Want het gaat nog steeds om een Nederlandse onderdaan, die daar tot achttien jaar is veroordeeld. Maar zo'n poging kan natuurlijk alleen maar puur informeel." Bert Roos, een van de architecten van het Holland-Dorp, zegt verontrust: "Dit was een droomopdracht, waarin ik mijn beste krachten heb gestoken. Ook ik heb Yang Bin leren kennen als een correct zakenman. Maar als hij fout heeft gehandeld, mag dit bijzondere project natuurlijk niet verpauperen. Bij de Chinese autoriteiten prevaleert gezichtsverlies, op dit moment misschien boven de realiteit. Maar ik hoop dat er snel iemand opstaat om er een mooie bestemming aan te geven. Anders wordt het in alle opzichten een onvoorstelbaar drama."

OFFICIëLE WEBSITE NOORD-KOREA. 
ANP 09 10 2002

China bevestigt arrestatie Yang Bin
De Chinese regering bevestigt dat een onderzoek loopt tegen de Chinees-Nederlandse zakenman Yang Bin wegens fraude en illegale transacties.
Het is voor het eerst dat China officieel reageert op berichten in de Zuid-Koreaanse media over de arrestatie van Yang Bin, die onlangs was benoemd tot gouverneur van de kapitalistische zone Sinuiju in Noord-Korea. De zakenman heeft huisarrest. Yang geeft toe dat hij 1,2 miljoen aan belastinggeld is verschuldigd.

ACHTTIEN JAAR VOOR YANG BIN
© Het Parool, 14-7-2003

AMSTERDAM - De Chinees-Nederlandse zakenman Yang Bin, ook wel bekend als de orchideeënkoning, is vandaag door een Chinese rechtbank veroordeeld tot achttien jaar cel wegens fraude en omkoping.
Dit is door een woordvoerder van het kantoor van zijn advocaat Tian Wenchang bekendgemaakt.
Yang is van plan tegen zijn vonnis in beroep te gaan, aldus de woordvoerder.
De veertigjarige Yang werd vorig jaar oktober gearresteerd, kort nadat hij door Noord-Korea was aangezocht om een experimentele vrijhandelszone in het land te leiden als gouverneur.
De Chinese staatsmedia meldden dat een onderzoek naar hem was geopend naar belastingontduiking. Yang kreeg huisarrest en werd in november ook aangeklaagd wegens fraude, het aanbieden van steekpenningen en het illegaal bezetten van landbouwgrond.
Beijing was woedend dat het niet was gekend in de benoeming van Yang Bin.
De Chinese autoriteiten hebben ondanks vele speculaties echter altijd ontkend dat de aanhouding van de Nederlander politiek gemotiveerd was. Waarschijnlijk werd Yang Bin opgepakt, om te voorkomen dat hij buiten de Chinese wet zou vallen, zodra hij eenmaal tot gouverneur zou zijn benoemd. De Koreaanse vrijhandelszone is overigens nooit van de grond gekomen.
Vorige maand moest Yang zich verantwoorden voor een rechtbank in de Noordoost-Chinese stad Shenyang, waar zijn zakenimperium gevestigd is. Zijn proces duurde drie dagen.
Vandaag werd de strafmaat bepaald. Behalve tot achttien jaar cel werd Bin volgens de Nederlandse ambassade, die het proces volgt en contact houdt met de zakenman, ook tot 'enkele boetes' veroordeeld.
Yang stond in 2001 nog nummer 2 op de door de Amerikaanse tijdschrift Forbes opgestelde lijst van rijkste Chinese zakenlieden. Zijn vermogen werd destijds geschat op 900 miljoen dollar, maar sinds zijn aanhouding in oktober zijn de zaken flink achteruitgegaan.
In 1987 kwam het zakenwonder als student politicologie naar Nederland en kreeg hij na de studentenopstand op het plein van de Hemelse Vrede in 1989 asiel. Hij zette een textielhandel met Oost-Europa op en keerde zeven jaar later met twintig miljoen dollar naar China terug.
Met dat geld begon hij een succesvolle orchideeënkwekerij, Euro Asia Agricultural Holdings, die inmiddels in Hongkong beursgenoteerd is en ook op andere terreinen actief. Yang bouwde een in oud-Hollandse stijl opgetrokken dorp in Shenyang, compleet met replica's van grachtenpanden, molens en het Paleis op de Dam, de riante woning waar Yang vorig jaar van zijn bed werd gelicht.
Voor de rechtbank was de verdediging van Yang in handen van een vijfkoppig advocatenteam onder leiding van Tian Wenchang, een topadvocaat die al eerder in ongenade gevallen zakenlui heeft verdedigd en vrijgepleit.

NEDERLANDS-CHINESE ZAKENMAN KRIJGT 18 JAAR CEL.

uit: www.planet.
Gepubliceerd op maandag 14 juli 2003

PEKING (ANP) - De Nederlands-Chinese zakenman Yang Bin is in China veroordeeld tot achttien jaar cel voor onder meer fraude en omkoping. Verder kreeg hij een boete opgelegd van 2,3 miljoen yuan (246.000 euro). Dat maakte een van zijn advocaten maandag bekend.
De jurist kondigde aan dat zijn cliënt in hoger beroep gaat. Een rechtbank in Shenyang sprak het vonnis uit na een proces van drie dagen vorige maand. De 40-jarige Chinees met Nederlands paspoort had levenslang kunnen krijgen. Zijn bedrijf Euro-Asia Agricultural Holding Co. Ltd. moet volgens het Chinese staatspersbureau Xinhua een boete van 400.000 yuan (43.000 euro) betalen.
Yangs tante, Yang Fenglin, runt nu zijn slinkende imperium. In een eerste reactie noemde zij de straf onrechtvaardig.  "Hij werd beschuldigd van zes overtredingen. Het is een te zware en onrechtvaardige staf." Zij verklaarde dat Yang Bin direct in beroep zal gaan tegen de uitspraak.

 

HOLLAND VILLAGE SHENYANG - OPNIEUW BEZOCHT.

publicatiedatum: 12-8-2005
door: Geledraak.nl

Door Theo Martens / tekst en foto's © Theo Martens, aug. '05

Precies 5 jaar geleden INVOEGEN schreef Geledraak over de drieste plannen van een Chinese-Nederlandse ondernemer om in Noord-China een Holland Village neer te zetten. Geen Madurodam-achtige zaken, maar echt groots, met gebouwen schaal 1 op 1. Bij dergelijke plannen vraag je je vaak af wat er in werkelijkheid van terecht komt. Inmiddels weten we dat het slecht is afgelopen met de ondernemer, Yang Bin: hij werd internationaal nieuws toe hij wegens belastingontduiking en corruptie een fikse gevangenisstraf kreeg in China.

Chinareiziger Theo Martens bezocht Shenyang onlangs en leverde voor Geledraak het volgende beeldverslag. Indrukwekkend wat er neergezet is, zo vindt hij, maar het heeft tegelijkertijd veel weg van een gigantische filmset waar op dit moment niet gedraaid wordt .........

Droom of realiteit?
Holland Village is gelegen aan de rand van Shenyang, op een voor Nederlandse begrippen misschien het beste te omschrijven als VINEX locatie. Een brede rondweg, waar volop aan gewerkt wordt, 8 tot 10 baans schat ik, als het klaar is. Ik wilde dit jaren geleden al eens bezoeken, wat er nooit van was gekomen, maar door toeval waren we in de buurt, dus ik heb direct gebruik van de gelegenheid gemaakt.

De entree
is indrukwekkend: prachtige poort met waterpartijen op rechts, overdag al overweldigend, 's avonds ronduit imposant en prachtig uitgelicht, reeds op grote afstand zichtbaar. Als je naar binnen loopt, wordt dit beeld alleen maar versterkt, een geweldig brede hoofdstraat met links en rechts grachten, enkele ophaalbruggen naar de naastgelegen "grachtenstraatjes" waaraan talloze als winkel opgezette panden met originele "Amsterdamse" gevels gelegen zijn.

Helaas, op een uitzondering na, is alles akelig leeg. Links en rechts wat reclame achter de ramen, maar geen bedrijvigheid. Groots opgezet is het wel, met drie verdiepingen, dus vloeroppervlak genoeg. Dat geldt ook voor de "arbeiderswoningen", compleet met dezelfde voorgeveltjes, maar dan in het klein. Ook deze zijn geheel verlaten bij gebrek aan activiteiten.


Oer-Hollandse aanblik

De Sneeker poort en de Leidse Koornbrug zij aan zij

Doorgelopen op de Hoofdstraat, is al vanaf grote afstand een originele Nederlandse molen zichtbaar, midden op de rotonde, als blikvanger. Maar de aandacht gaat meer uit naar de omliggende gebouwen. Het "Vredespaleis" met een gigantisch kassencomplex, zo groot als je je maar voor kunt stellen, trekt als eerste de aandacht.

Rechts gigantische hoeveelheden appartementencomplexen, prachtig en sfeervol opgezet, een busstation, school, tennisclub, het Den Haag restaurant, ronduit overweldigend.
Bij de rotonde doorlopend, aan de linkerzijde via een immens groot plein de imposante entree naar het Centraal Station en het in het Vredespaleis gevestigde restaurant, het enige waar je bezoekers ziet komen en gaan, met daartussenin mooie waterpartijen en doorlopen. Een replica van een boot (geheel gemetseld) als party centrum / specialiteiten restaurant en als toetje een compleet strandpaviljoen in de duinen. Aan de rechterzijde het Den Haag restaurant met daarachter een compleet "Westland", luxueuze vrijstaande woningen met kassen, je gelooft je ogen amper....


Kassencomplex 'Westland'

Hollands aandoende architectuur

Wat hier neergezet is, dwingt respect af, dit is geen droom van een ondernemer, maar een stukje realiteit waar niemand omheen kan. Wat opvalt, is de volledige rust, bij gebrek aan bewoners uiteraard geen handel, dus geen levendige winkeltjes, gezellige sfeervolle markt, slechts enkele mensen voor het noodzakelijke onderhoud, een busdienst die om het kwartier langs komt, enkele bewakers van de appartementen complexen, die zoals overal in de grote steden hier, omheind zijn en een enkele verdwaalde bewoner.
Je kunt je fantasie de vrije loop laten, zouden de appartementencomplexen bewoond zijn, dan stromen de winkels vol, binnen de kortste keren gezellige avondmarkten en het zou kunnen bruisen van leven op een schitterende locatie.
Nu heeft het meer weg van een gigantische filmset waar op dit moment niet gedraaid wordt.


Hollandse geveltjes

Het Vredespaleis

Appartementen bekijken
Enigszins overweldigd door alle indrukken, besluiten we om te proberen bij een van de appartementen binnen te komen, middels flyers worden er enkele te koop aangeboden. Helaas niemand aanwezig, maar we zien kans om voor 's avonds een afspraak te maken voor een bezichtiging. Het beeld van overdag is bij de vallende schemering omgeslagen in een enigszins spookachtige sfeer. Zo links en rechts wat minimale verlichting en slechts in een enkel appartement brandt licht. Volgens afspraak ontmoeten we daar twee mensen, die een drietal appartementen aanbieden, die we dus eerst gaan bekijken.
De liften zijn buiten werking, er is geen algemene stroomvoorziening Bij de enkele bewoonde appartementen lopen via de ramen dikke stroomkabels naar binnen, om electriciteit aan te voeren. Gasaansluiting is ook niet gerealiseerd, gasflessen zouden de oplossing kunnen zijn indien dit nodig is, en zonne-energie voor warm water in de zomer.

Mooie hardstenen trappen, de appartementen zijn zeer ruim opgezet (135 en 160 m2) en zien er geweldig uit. Massief, en kwalitatief perfect uitgevoerd qua constructie en afwerking.

Bij de start van het project lag de verkoopprijs op het dubbele van de huidige vraagprijs en de aap kwam al snel uit de mouw. Overschrijving van de appartementen in het register op naam van de nieuwe eigenaar was niet mogelijk, blijkbaar als gevolg van de malversaties waar de projectontwikkelaar bij was betrokken. Via via hoorden we dat hierover vele juridische zaken liepen, zolang daar geen definitieve uitspraken over waren, zou het complete project gewoon in beheer bij de banken blijven (zover ons bekend als mede-project ontwikkelaars), die echter aan handen en voeten zijn gebonden door deze lopende procedures met o.a. overheid.

Er werd ons aangeraden "onze vingers daar niet aan te branden". De verkopers stelden dat dit geen enkel punt was, de projectontwikkelaar zou weer op vrije voeten zijn en op korte termijn zou er worden doorgegaan met de verdere ontwikkeling van het project. Maar met die uitspraken zullen de eigenbelangen wel zwaar meewegen. Onduidelijk was ons, of deze mensen "te goeder trouw" waren of simpelweg een paar oplichters: als het appartement niet op naam gezet kan worden, kun je het immers wel meerdere keren verkopen. De Eiffeltoren is ook wel vaker verkocht.....

We hopen dat aan dit schitterende project een voortzetting kan worden gegeven en dat dit inderdaad "tot leven" komt. Er is al teveel gerealiseerd om zomaar weg te laten kwijnen. Als er meer duidelijkheid zou komen in de problemen rond dit project, dan zouden we daar als eerste graag aan deel nemen, zoveel is ons wel duidelijk geworden.

Theo Martens.

 

HOLLAND DORP CHINA, EEN VERVALLEN DROOM
Uit de Telegraaf van ma 19 juni 2006

AMSTERDAM - Vanaf het nooit afgemaakte open dak van het Haagse Vredespaleis is het uitzicht fantastisch. Verderop ligt op werkelijke grootte maar liefst het Muiderslot. Om bij het dak te komen is een ander verhaal. De gebroken ramen van het Vredespaleis staan te klapperen in de wind. Deuren hangen uit hun sponningen en water druipt eeuwig langs de binnenmuren naar beneden. Half afgebouwde betonnen trappen leiden naar gitdonkere peilloze afgronden en verrotte veiligheidsnetten dekken de meters grote gaten in de vloeren af. Levensgevaarlijk hier binnen, maar wie niet waagt wie niet wint.
Hoe de in 1989 tot Nederlander genaturaliseerde Chinese zakenman Yang Bin tegenwoordig over zijn bizarre onroerendgoedproject denkt, is niet bekend. Maar dat het de uiteindelijke oorzaak was van zijn ondergang, dat zal de nu 43-jarige kettingroker niet ontkennen.

Haagse Vredespaleis in Shenyang

In 1985 kwam hij als straatarme student in Leiden aan waar hij voor de pot de eenden uit de grachten ving. Vervolgens maakte hij echter binnen een paar jaar zijn fortuin in de textielhandel en na terugkeer in China werd hij met zijn bloembollenbedrijf Euro-Asia Agricultural een van de rijkste mannen in China.
Maar was zijn opkomst al razendsnel; zijn val kwam als een bliksemslag. Op de kop af drie jaar geleden werd hij wegens fraude en oplichting tot achttien jaar gevangenisstraf veroordeeld. Daar had dit Holland Dorp met de meer dan 1400 appartementen, kantoren, hotels en kassen van alles mee te maken. Door zijn innige contacten met corrupte lokale autoriteiten kreeg hij de grond spotgoedkoop. Nadat zijn beschermheren echter een voor een in de gevangenis verdwenen, was het vervolgens zijn beurt. De politie kwam hem thuis in Shenyang ophalen.
Aan zijn droomproject is sindsdien geen spijker meer vertimmerd. Het gras groeit nu in de straten en de pier van Scheveningen, die blijkbaar van bordkarton werd gebouwd, staat op het punt van instorten. Alle appartementen staan leeg en alleen hier en daar is achter de vuile ramen een lijntje met wasgoed te zien. Dat is van de bewakers die hier rond de klok patrouilleren. "Behalve in onze woonkwartieren is er in het dorp geen water of elektriciteit", zegt een vriendelijke piepjonge beambte die in camouflageoutfit is gehuld. "Maar het is geen slechte baan. Er gebeurt hier nooit wat."

Yang Bin

Daar is ene meneer Li die in de deuropening van een nooit afgebouwd Amsterdams grachtenpand een sigaret zit te roken het roerend mee eens. "Ik kom hier als het thuis te veel herrie is. Vredig is het hier."
Of die rust door betonmolens en kranen ooit nog verstoord gaat worden, is de grote vraag. Yang Bin zou als koning van het Holland Dorp met huisarrest in een luxehotel zitten en volgens aanhoudende geruchten komt hij binnenkort misschien vervroegd vrij.
Maar of dat werkelijk zo is, valt bij de altijd geheimzinnige Chinese overheid niet te achterhalen en ook de Nederlandse ambassade in Peking hult zich in stilzwijgen. "De wet op bescherming persoonsgegevens", verontschuldigt een woordvoerder zich. "Het enige dat ik kan zeggen, is dat we regelmatig bij hem langs gaan. We doen ons best voor hem. Zoals trouwens voor alle andere Nederlandse gevangenen in China."

Anne Meijdam
 

Printversie.